Jan Ingenhousz: Ο Ολλανδός που ανακάλυψε τη φωτοσύνθεση

Ο Jan Ingenhousz ήταν Ολλανδός φυσιολόγος, βιολόγος και χημικός. Είναι διάσημος για την ανακάλυψη της φωτοσύνθεσης, δηλαδή της διαδικασίας κατά την οποία τα πράσινα φυτά μετασχηματίζουν τη φωτεινή ενέργεια σε χημική. Κατά την φωτοσύνθεση η φωτεινή ενέργεια δεσμεύεται και χρησιμοποιείται για τη μετατροπή διοξειδίου του άνθρακα και νερού σε οξυγόνο και ενεργειακά πλούσιες οργανικές ενώσεις, κυρίως υδατάνθρακες.

Ο Jan Ingenhousz γεννήθηκε στις 8 Δεκεμβρίου 1730 στη Μπρέντα της Ολλανδίας και από τα 16 του άρχισε να σπουδάζει ιατρική.

Το 1779, ανακάλυψε ότι παρουσία φωτός τα φυτά αναδίδουν φυσαλίδες αερίου από τα πράσινα μέρη τους ενώ στη σκιά οι φυσαλίδες αναπάντεχα σταματούν. Αναγνώρισε ότι το αέριο στις φυσαλίδες ήταν οξυγόνο. Επίσης ανακάλυψε ότι στο σκοτάδι τα φυτά αποβάλλουν διοξείδιο του άνθρακα. Διαπίστωσε ότι η ποσότητα του οξυγόνου που αποβαλλόταν στο φως ήταν μεγαλύτερη από αυτή του διοξειδίου στο σκοτάδι. Έτσι έδειξε ότι κάποιο κομμάτι της μάζας των φυτών προέρχεται από τον αέρα και όχι μόνο από το νερό και τα συστατικά του εδάφους.

Ο Ingenhousz πέθανε το 1799 στο Calne της Αγγλίας.